小說 鹿鼎記新修版

第九回 琢磨頗望成全璧 激烈何須到碎琴

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第九回 琢磨頗望成全璧 激烈何須到碎琴

過了三天,韋小寶稟明康熙,要出去訪查鰲拜的余黨,徑自到東城甜水井胡同來。

離胡同口十來丈處停著一副餛飩擔子,賣餛飩的見到韋小寶,拿起下餛飩的長竹筷,在盛錢的竹筒上托托托地敲了三下,停一停,敲了兩下,又敲三下。隔著數丈處,有人挑了擔子在賣青蘿卜,那人用削蘿卜的刀子在扁擔上也這般敲擊。韋小寶料想是天地會傳訊之法,隨著一個賣冰糖葫蘆的小販進了胡同,來到漆黑大門的一座屋子前。門口蹲著三人,正用石灰粉刷墻壁,見到韋小寶后點了點頭,石灰刀在墻上敲擊數下,大門便即開了。

韋小寶走進院子,進了大廳,見陳近南已坐在廳中,立即上前磕頭。陳近南甚是歡喜,說道:“你來得早,再好也沒有了。我本來想多耽幾天傳你功夫,但昨天接到訊息,福建有件大事要我去料理。這次我只能停留一天?!表f小寶心中一喜,暗道:“你沒空多傳我功夫,將來我練得不好,那是你的事,可不能怪我?!蹦樕蠀s盡是失望之色。

陳近南從懷中取出一本薄薄的冊子,說道:“這是本門修習內功的基本法門,你每日照著自行用功?!贝蜷_冊子,每一頁都繪有人像,當下教了修習內功的法門和口訣。韋小寶一時之間也未能全盤領悟,只用心記憶。

陳近南花了兩個多時辰,將這套內功授完,說道:“本門功夫以正心誠意為先。你這人心猿意馬,和本門功夫格格不入,練起來加倍艱難,須得特別用功才是。你牢牢記住,倘若練得心意煩躁,頭暈眼花,便不可再練,須待靜了下來,收拾雜念,再從頭練起,否則會有重大危險?!表f小寶答應了,雙手接過冊子,放入懷中。

陳近南又細問海大富所授武功的詳情,待韋小寶連說帶比地一一說完,陳近南沉吟道:“這些功夫,你也早知是假的,當真遇上敵人,半點也不管用。我只是奇怪,怎地韃子太后傳授給韃子小皇帝的武功,卻也是假的?!表f小寶道:“老婊子不是小皇帝的親娘,而且……而且老婊子不是好人,是個大大的壞人?!毙南肜湘蛔雍λ佬』实鄣哪赣H等等情由,牽連太過重大,對師父也不能說,何況此事跟師父毫不相干。

陳近南點點頭,跟著又查問海大富的為人和行事,只覺這老太監的所作所為之中,充滿了詭秘。韋小寶說了一些,突然間“哇”的一聲,哭了出來。

陳近南溫言問道:“小寶,怎么啦?”韋小寶抽抽噎噎地將海大富在湯中暗下毒藥的事說了,最后泣道:“師父,我這毒是解不了的啦。我死之后,青木堂的兄弟們可不能再用老法子?!标惤蠁柕溃骸笆裁蠢戏ㄗ??”韋小寶道:“鰲拜害死尹香主,我殺了鰲拜,大伙兒就叫我做青木堂香主。海老烏龜害死韋香主,老婊子殺了海老烏龜。大伙兒可不能請老婊子來做青木堂香主?!?p>

陳近南哈哈一笑,細心搭他脈搏,又詳詢他小腹疼痛的情狀,伸指在他小腹四周穴道上或輕或重地按捺,沉吟半晌,說道:“不用怕!海大富的毒藥,或許世上當真無藥可解,但我可用內力將毒逼出?!表f小寶大喜,連說:“多謝師父!”

陳近南領他到臥室之中,命他躺在床上,左手按在他胸口“膻中穴”,右手按住他背脊“大椎穴”。過得片刻,韋小寶只覺兩股熱氣緩緩向下游走,全身說不出的舒服,迷迷糊糊地就睡著了。

睡夢之中,突覺腹中說不出的疼痛,“啊喲”一聲,醒了過來,叫道:“師父,我……我要拉屎!”陳近南帶他到茅房門口。韋小寶剛解開褲子,稀屎便已直噴,但覺腥臭難當,口中跟著大嘔。

韋小寶回到臥室,雙腿酸軟,幾難站直。陳近南微笑道:“好啦,你中的毒已去了十之八九,余下來的已不打緊。我這里有十二粒解毒靈丹,你分十二天服下,余毒就可驅除干凈?!睆膽阎腥〕鲆粋€小瓷瓶,交給韋小寶。韋小寶接了,好生感激,說道:“師父,這藥丸你自己還有沒有?你都給了我,要是你自己中毒……”陳近南微微一笑,說道:“人家想下我的毒,也沒這么容易?!?p>

眼見天色已晚,陳近南命人開出飯來,和韋小寶同食。韋小寶見只有四碗尋常菜肴,心想:“師父是大英雄,卻吃得這等馬虎?!彼戎砩蟿《疽呀?,心懷大暢,吃飯和替師父裝飯之時,臉上笑瞇瞇的,甚是歡喜。

飯罷,韋小寶又為師父斟了茶。陳近南喝了幾口,說道:“小寶,盼你做個好孩子。我一有空閑,便到京城來傳你武藝?!表f小寶應道:“是?!标惤系溃骸昂?,你這就回皇宮去吧。韃子狡猾得緊,你雖也聰明,畢竟年紀小,要事事小心?!?p>

韋小寶道:“師父,我在宮里好悶,什么時候才可以跟著你行走江湖?”

陳近南凝視他臉,道:“你且忍耐幾年,為本會立幾件大功。等……等再過幾年,你聲音變了,胡子也長出來時,不能再冒充太監,那時再出宮來?!?p>

韋小寶心想:“我在宮里做好事還是做壞事,你們誰也不知,想廢去我的香主,可沒那么容易。將來我年紀大了,武功練好了,或許你們便不廢了?!毕氲酱颂?,便開心起來,說道:“是,是。師父,我去啦?!?p>

陳近南站起身來,拉著他手,說道:“小寶,韃子氣候已成,這反清復明的大事,是艱難得很的。你在皇宮之中,時時刻刻會遇到兇險,你年紀這樣小,又沒學到什么真實本領,我實在放心不下。不過咱們既入了天地會,這身子就不是自己的了,只要于反清復明大業有利,就算明知是火坑,也只好跳下去。只可惜……只可惜你不能時時在我身邊,我可好好教你。但盼將來你能多跟我一些時候?,F下會中兄弟們敬重于你,只不過瞧在我的份上,但我總不能照應你一輩子。將來人家敬重你,還是瞧你不起,一切全憑你自己?!?p>

韋小寶道:“是。我丟自己的臉不打緊,師父的臉可丟不起?!标惤蠐u頭道:“你自己丟臉,那也不成啊?!表f小寶應道:“是,是。那么我丟小桂子的臉好了。小桂子是韃子太監,咱們丟小桂子的臉,就是丟韃子的臉,那就是反清復明?!?p>

陳近南長嘆一聲,實不知如何教導才是。

韋小寶進宮回到自己屋里,將索額圖交來幾十張、一共四十六萬六千五百兩的銀票反復細看,心下大樂。原來索額圖為了討好他,本來答應四十五萬兩銀子,后來變賣鰲拜家產,得價較預計為多,又加了一萬多兩。他看了多時,收起銀票,取出陳近南的那本武功冊子,照著所傳秘訣,盤膝而坐,練了起來。他點收銀票,看到票子上銀號、票號的朱印時神采奕奕,一翻到武功圖譜,登時興味索然,何況書中的注解一百個字中也識不上一個,練不到小半個時辰,便覺神昏眼倦,倒在床上便睡著了。

次日醒來,在書房中侍候完了皇帝,回到屋里,又再練功,過不多時又竟入睡。原來陳近南這一門功夫入門極為不易,非有極大毅力,難以打通第一關。韋小寶聰明機警,卻便是少了這份毅力,第一個坐式一練,便覺艱難無比,昏昏欲睡。一覺醒轉,已是半夜,心想:“師父叫我練功,可是他的功夫乏味之極。但如偷懶不練吧,下次見到師父,他一查之下,我功夫半點也沒長進,一定老大不高興。說不定便將我的青木堂香主給廢了?!逼鹕碓倌媚莾宰觼砜?,依法打坐修習,過不多時,雙眼又沉重之極,忍不住要睡,心想:“他們打定了主意,要過河拆橋,我這座橋是青石板大橋也罷,是爛木頭獨木橋也罷,他們總是要拆的,我練不練功夫,也不相干?!奔日业搅瞬痪毠Ψ虻慕杩?,心下大寬,倒頭呼呼大睡。

他既不須再練武功,此后的日子便過得甚是逍遙自在,十二粒藥丸服完,小腹上的疼痛已無影無蹤。日間只在上書房中侍候康熙幾個時辰,空下來便跟溫氏兄弟等擲骰子賭錢。他此刻是身有數十萬兩銀子家財的大富豪,擲骰子原已不用再作弊行騙,但羊牯當前,不騙上幾下,心中可有說不出的不痛快,溫氏兄弟、平威、老吳等人欠他的賭債自然越積越多。好在韋小寶不討賭債,而海大富又已不在人世,溫氏兄弟等雖債臺高筑,卻也不怎樣擔心。

至于尚膳監的事務,自有手下太監料理,每逢初二、十六,管事太監便送四百兩銀子到韋小寶屋子里來。這時索額圖早已替他將幾萬兩銀子分送宮中嬪妃和有權勢的太監、侍衛,韋小寶嘴頭上既來得,康熙又正對他十分寵幸,這幾個月中,在宮中眾口交譽,人人見了他都笑顏相迎。

秋盡冬來,天氣日冷一日,這天韋小寶從上書房中下來,忽然想起:“師父吩咐,倘若有事,便去天橋找賣膏藥的徐老頭聯絡。雖然沒什么事,也不妨去跟他對答一下,什么‘地振高岡,一派溪山千古秀。門朝大海,三河合水萬年流’,倒也有趣。喂,你這張膏藥要三兩黃金、三兩白銀,太貴啦,太貴啦!五兩黃金、五兩白銀賣不賣?哈哈,哈哈!”

他走出宮門,在大街上轉了幾轉,見一家茶館中有個說書先生在說書,便踱進去泡了壺茶坐下。說書先生說的正是《英烈傳》,說到朱元璋和陳友諒在鄱陽湖大戰,如何周顛抱了朱元璋換船、如何陳友諒戰船上一炮轟來,將朱元璋原來的座船轟得粉碎。這些情節韋小寶早已聽得爛熟,那說書的穿插也不甚佳,但他一坐下來,便聽了大半個時辰,東逛西混,直到天黑,這天竟沒去天橋。

第二天,第三天也始終沒去。每晚臨睡,心里總說,明天該去瞧瞧那徐老頭兒了,可是第二天不是去擲骰子賭錢,便是去聽說書,要不然到街市之中亂花銀子。這些日子在皇宮里逍遙快樂,做太監比做天地會的什么香主、臭主要適意得多,自知這念頭十分沒出息,也不敢多想,偶爾念及,便自己安慰:“反正我又沒事,去找徐老頭兒干嗎?泄漏了機密,送了我小命不打緊,反而連累了天地會的大事?!?p>

如此又過月余,韋小寶這一日又在茶館中聽《英烈傳》。茶博士見他是宮中太監,給的賞錢又多,總是給他留下最好的座頭,泡的是上好香茶。韋小寶這些日子來給人奉承慣了,對茶博士的恭謹巴結雖不怎么稀罕,聽在耳里,卻也著實受用。壇上說書說的是大將軍徐達掛帥出征,將韃子兵趕回蒙吉。京師之地,茶館里聽書的旗人甚多,說書先生不敢公然提“韃子”二字,只說是元兵元將,但也說得口沫橫飛,精神十足。

韋小寶正聽得出神,忽有一人說道:“借光!”在他的茶桌邊坐下。韋小寶眉頭一皺,有些不耐煩。那人輕聲說道:“小人有張上好膏藥,想賣與公公,公公請看?!表f小寶一轉頭,見桌上放著一張膏藥,一半青,一半紅,他心中一動,問道:“這是什么膏藥?”那人道:“這是除清惡毒、令雙目復明的膏藥?!眽旱土寺曇?,道:“有個名目,叫做‘清毒復明膏藥’?!?p>

韋小寶看那人時,見他三十來歲年紀,英氣勃勃,并不是師父所說的那個徐老頭,心下起疑,問道:“這張膏藥要賣多少銀子?”那人道:“三兩白銀,三兩黃金?!表f小寶道:“五兩白銀、五兩黃金賣不賣?”那人說道:“那不是太貴了嗎?”韋小寶道:“不貴不貴,只要當真復得了明,便給你做牛做馬,也是不貴?!蹦侨藢⒏嗨幭蝽f小寶身前一推,低聲道:“公公,請借一步說話?!闭f著站起身來,走出茶館。

韋小寶將二百文錢丟在桌上,取了膏藥,走了出去。那人候在茶館之外,向東便走,轉入一條胡同,見四下無人,站定了腳,說道:“地振高岡,一派溪水千古秀?!表f小寶道:“門朝大海,三河合水萬年流?!辈坏人麊?,先行問道:“閣下在紅花亭畔住哪一堂?”那人道:“兄弟是青木堂?!表f小寶道:“堂上燒幾炷香?”那人道:“三炷香!”韋小寶點了點頭,心想:“你比我的職位可低了兩級?!蹦侨瞬媸止?,低聲道:“哥哥是青木堂燒五炷香的韋香主?”韋小寶道:“正是?!毙南耄骸澳隳昙o比我大得多,卻叫我哥哥,當真要叫得好聽,怎么又不叫爺爺,阿叔?”

那人道:“兄弟姓高,名叫彥超,是韋香主的下屬,久仰香主的英名,今日得見,實是大幸?!表f小寶心中一喜,笑道:“高大哥好說,大家是自己人,何必客氣?!?p>

高彥超道:“本堂有一位姓徐的徐三哥,向在天橋賣藥,今日給人打得重傷,特來報知韋香主?!表f小寶一驚,說道:“我連日宮中有事,沒去會他。他怎地受了傷,是給誰打的?”高彥超道:“此處不便詳告,請韋香主跟我來?!表f小寶點了點頭。

高彥超大步而行,韋小寶遠遠跟著。

過了七八條街,來到一條小街,高彥超走進一家藥店。韋小寶見招牌上寫著五個字,自然一個也不識,也不用細看,料想是藥店的名字,便跟著進去。

柜臺內坐著一個肥肥胖胖的掌柜,高彥超走上前去,在他耳畔低聲說了幾句。那胖掌柜連聲應道:“是,是!”站起身來,向韋小寶躬身行禮,神態恭敬,道:“客官要買上好藥材,請進來吧!”引著韋小寶和高彥超走進內室,反手帶上了門,俯身掀開一塊地板,露出一個洞來,有石級通將下去。

韋小寶見地道中黑黝黝的,心下驚疑不定:“這兩人真是天地會的兄弟嗎?只怕有點兒靠不住。下面若是宰殺韋小寶的屠房,豈不糟糕?”但高彥超跟在身后,其勢已無可退縮,只得跟著那掌柜走入地道。

幸好地道極短,只走得十來步,那掌柜便推開了一扇板門,門中透出燈光。韋小寶走進門內,見是一間十來尺見方的小室,室中卻坐了五人,另有一人躺在一張矮榻之上。待得再加上三人,幾乎已無轉身余地,幸好那胖掌柜隨即退出。

高彥超道:“眾位兄弟,韋香主駕到!”

室中五人齊聲歡呼,站起來躬身行禮,地窖太小,各人擠成一團。韋小寶抱拳還禮。見其中一人是個道人,那是曾經會過的,道號玄貞,記得他曾開玩笑,叫關安基跟他妻子“十足真金”離婚,另有一個姓樊,也是見過的。韋小寶見到熟人,當即寬心。

高彥超指著臥在矮榻上那人,說道:“徐三哥身受重傷,不能起來見禮?!?p>

韋小寶道:“好說,好說!”走近身去,只見榻上那人一張滿是皺紋的臉上,已沒半點血色,雙目緊閉,呼吸微弱,白須上點點斑斑都是血漬,問道:“不知是誰打傷了徐三哥?是……是韃子的鷹爪子嗎?”

高彥超搖頭道:“不是,是云南沐王府的人?!?p>

韋小寶一驚,道:“云南沐王府?他們……他們跟咱們是一路的,是不是?”

高彥超緩緩搖頭,說道:“啟稟香主大哥:徐三哥今朝支撐著回到這回春堂藥店來,說道下手打傷他的,是沐王府的兩個年輕人,都是姓白……”韋小寶道:“姓白?那不是沐王爺四大家將的后人嗎?”高彥超道:“多半是的。大概就是白寒松、白寒楓兄弟,叫做什么‘白氏雙木’的?!表f小寶喃喃道:“兩根爛木頭,有什么了不起啦!”高彥超道:“聽徐三哥說,他們為了爭執擁唐擁桂,越說越僵,終于動起手來。徐三哥雙拳難敵四手,身受重傷?!表f小寶道:“兩個打一個,不是英雄好漢。什么糖啊桂的,莫非……莫非……”心想什么“擁桂”,莫非為了擁護我小桂子,但覺得不大像,縮住了不說。

高彥超道:“沐王府是桂王手下,咱們天地會是當年唐王天子手下。徐三哥定是跟他們爭名份,以致言語失和?!表f小寶還是不懂,問道:“什么桂王手下,唐王手下?”高彥超道:“那桂王不是真命天子,咱們唐王才是真命天子?!?p>

玄貞道人明白韋小寶的底細,知他肚中的料子有限,插口道:“韋香主,當年李闖攻入北京,逼死了崇禎天子。吳三桂帶領清兵入關,占我花花江山。各地的忠臣義士,紛紛推戴太祖皇帝的子孫為王。先是福王在南京做天子。后來福王給韃子害了,咱們唐王在福建做天子,那是國姓爺鄭家一伙人擁戴的,自然是真命天子。哪知另一批人在廣西、云南推戴桂王做天子,又有一批人在浙江推戴魯王做天子,那都是假的天子?!?p>

韋小寶點頭道:“天無二日,民無二主。既有唐王做了天子,桂王、魯王就不能做天子了?!备邚┏溃骸笆前?,韋香主說得對極!”

玄貞道人道:“可是廣西、浙江那些人為了貪圖富貴,爭著說道,他們擁立的才是真命天子,大家自伙里爭得很厲害?!眹@了口氣,續道:“后來唐王、魯王、桂王,先后都遭了難。這些年來,江湖上的豪杰不忘明室,分別找了三王的后人,奉以為主,干反清復明的大業。桂王的手下擁戴桂王子孫,魯王的手下擁戴魯王子孫,那是桂派和魯派,他們又稱咱們天地會為唐派。唐、桂、魯三派,都是反清復明的。不過只有咱們天地會才是正統,桂派、魯派卻是篡位?!表f小寶點頭道:“我明白了。沐王府那些人是桂派,是不是?”玄貞道人道:“正是。這三派人十幾年來相爭不休?!?p>

韋小寶想起那日在蘇北道上遇到沐王府的人物,甚為傲慢無禮,那人也是姓白,但不知是不是這兩根爛木頭之一,當時見茅十八對他怕得厲害,早就不忿,便道:“唐王既是真命天子,他們就不該再爭。聽說沐公爺是很好的,只怕他老人家歸天之后,他手下那些人有點兒亂七八糟?!钡亟阎斜娙她R聲道:“韋香主的話,一點也不錯?!?p>

玄貞道人道:“江湖上好漢瞧在沐天波沐公爺盡忠死節的份上,遇上了沐王府的人物,都容讓三分。這樣一來,沐王府中連阿貓阿狗也都狂妄自大起來。我們這位徐三哥人是再好也沒有的,他從前服侍過唐王天子,當真是忠心耿耿,提到先帝時便流眼淚。定是沐王府的人說話不三不四,言語中輕侮了先帝,否則的話,徐老哥怎能跟沐王府的人動手?”

高彥超道:“徐三哥在午前清醒了一會兒,要眾兄弟給他出這口氣。在直隸境內,眼下本會只韋香主一位香主,按照本會規矩,遇上這等大事,須得稟明韋香主而行。倘若是對付韃子的鷹爪子,那也罷了,殺了韃子和鷹爪固然很好,弟兄們為本會殉難,也是份所當為??墒倾逋醺诮厦暫茼?,說來總也是自己人,去跟他們交涉,說不定會大動干戈,后果怎樣,就很難料?!表f小寶嗯了一聲。

高彥超又道:“徐三哥說,他一直在等候韋香主駕到,已等了好幾個月,有時見到韋香主在街市采購物品,有時在茶館里聽書?!表f小寶臉上微微一紅,說道:“原來他早見到我了?!备邚┏溃骸靶烊缯f,總舵主吩咐過的,韋香主倘若有事,自會去找他,因此徐三哥雖然見到韋香主,卻不敢上前相認?!?p>

韋小寶點了點頭,向榻上的老頭瞧了一眼,心想:“原來這老狐貍暗中早就跟上了我。我在街上買了東西亂吃,胡花銀子,早就落入他眼中。他媽的,日后他見了我師父,定會搬弄是非,最好是這只老狐貍傷勢好不了,嗚呼哀哉!”

玄貞道人道:“咱們一商量,迫不得已,只好請韋香主到來主持大局?!?p>

韋小寶心想:“我一個小孩子,能主持什么大局?”但見這些人對自己十分恭謹,心下也不禁得意。他初入天地會時,除了師父之外,九位香主都比自己年長資深,此刻這些人中卻以自己地位最高,輕飄飄之感登時油然而興。

一名中年的粗壯漢子氣憤憤地道:“大伙兒見到沐王府的人退讓三分,那是敬重沐公爺為人忠義,為主殉難,說到所做事業的驚天動地,咱們國姓爺比之沐王爺可勝過了十倍?!蹦切辗姆V道:“我敬你五尺,你就該當敬我一丈。怎地我們客氣,他們反當是運氣?這件事若不分說清楚,以后天地會給沐王府壓得頭也抬不起來,大伙兒還混個什么?”眾人你一言,我一語,都十分氣惱。

玄貞道人道:“這件事如何辦理,大伙兒都聽韋香主的指示?!?p>

要韋小寶想法子去偷雞摸狗,混蒙拐騙,他還能拿些主意,現下面臨這種大事,要他拿個主意出來,當真是要他的好看了,擺明了叫他當場出丑露乖??墒撬徽鄄豢?,確是陳近南的弟子,天地會十大香主之一,直隸全省之中,天地會眾兄弟以他為首,這姓徐的老頭和別的幾人,又都是他青木堂的嫡系下屬,眼見人人的目光都注視在他臉上,不由得大是發窘,心中直罵:“辣塊媽媽,這……這如何是好?”

他心中發窘,一個個人瞧將過去,盼望尋到一點線索,可以想個好主意,看到那粗壯漢子時,忽見他嘴角邊微有笑容,眼光中流露出狡猾神色。此人剛才還在大叫大嚷,滿腔子都是怒火,怎地突然間高興起來?一凝神間,猛地想起:“啊喲,辣塊媽媽,這批王八蛋不懷好意,要我來掮爛木梢。他們想去跟沐王府的人打架,卻生怕我師父將來責怪,于是找了我來,要我出頭?!?p>

他越想越對,尋思:“我只是個十來歲的小孩子,雖說是香主,難道還真會有勝過他們的主意?他們是要拿我來作擋箭牌,日后沒事,那就罷了,有什么不妥,都往我頭上一推,說道:‘青木堂韋香主率領大伙兒干的。香主有令,咱們不敢不從?!?,他們本就要雞蛋里找骨頭,廢了我這香主,我領頭去跟沐王府的人打架,不論是輸是贏,總之是大大的一塊骨頭。好啊,辣塊媽媽,老子可不上這個當?!?p>

他假裝低頭沉思,過了一會,說道:“眾位兄長,小弟雖然當了香主,只不過碰巧殺了鰲拜,本事是一點也沒有的,計策更加沒有。我看還是請玄貞道長出個主意,一定比我高明得多?!彼@一招叫作“順水推舟”,將一根爛木梢向玄貞道人肩頭推去。

玄貞道人笑了一笑,向樊綱道:“樊三哥的腦筋可比我行得多,你瞧怎么辦?”

樊綱是個直性漢子,說道:“我看也沒第二條路好走,咱們就找到姓白的家里,他們要是向徐三哥磕頭賠罪,那就萬事全休。否則的話,哼哼,說不得,只好先禮后兵?!?p>

人人心中想的,其實都是這一句話,只是沐王府在江湖上威名甚盛,又是反清復明的同道,誰也不愿首先將這句話說出口來。樊綱這么一說,幾個人都附和道:“對,對!樊三哥的話對極!能不動武自然最好,否則咱們天地會可也不是好欺的,給人家打成這副樣子,難道便罷了不成?”

韋小寶向玄貞和另一個漢子道:“你二位以為怎樣?”那漢子道:“這叫做逼上梁山,沒有法子,咱們確是給趕得絕了?!毙憛s微笑著點了點頭,不置可否。

韋小寶心想:“你不說話,將來想賴,我偏偏叫你賴不成?!眴柕溃骸靶懙篱L,你以為樊三哥的主意不大妥當,是不是?”

玄貞道:“也不是不妥當,不過大家須得十分鄭重,倘若跟沐王府的人動手,第一是敗不得,第二是殺不得人。倘若打死了人,可是一件大事?!狈V道:“話是這么說,但如徐三哥傷重不治,卻又怎樣?”玄貞又點了點頭。

韋小寶道:“請大家商量個法子出來。各位哥哥見識多,吃過的鹽比我吃過的米還多,走過的橋比我走過的路還多,想的主意也一定比我好得多?!毙懴蛩屏艘谎?,淡淡地道:“韋香主很了不起哪!”韋小寶笑道:“道長你也了不起?!?p>

眾人商量了一會,還是依照樊綱的法子,請韋小寶率同眾人,去向沐王府的人興問罪之師,各人身上暗帶兵刃,但須盡量忍讓,要占住地步,最好是沐王府的人先動了手、打了人,這才還手。

玄貞道:“咱們不妨再約北京城里幾位成名的武師同去,請他們做個見證,免得傳了開來,說咱們天地會上門欺人。日后是非不明,只怕總舵主見罪?!?p>

韋小寶喜道:“好極,要請有本事的,越多越好?!痹谔K北道上的飯店之中,沐王府那姓白的一根根筷子擲出去,只打得吳三桂手下一個個摔倒在地,這情景此刻猶似便在眼前。他們要是再搞什么銅角渡江、火箭射象的玩意兒,就算北京城里擺不出大象陣,單是擺上個把老鼠陣,青木堂韋香主吃不了就得兜著走,本想推托不去,又有點說不出口,聽玄貞道人說要約同北京城里著名武師前去,正中下懷。

玄貞微微一笑,說道:“咱們只約有聲望名氣的,倒不是請他們去助拳,武功好不好卻在其次?!备邚┏溃骸懊麣獯蟮?,武功多半就高?!彼窃趲椭f小寶說話。玄貞點了點頭。樊綱道:“咱們去請哪幾位武師?”當下眾人商議請誰同去,邀請的人要在武林中頗有名望,與官面上并無來往,而與天地會多少有些交情。

商議定當后,正要分頭去請人,那徐老頭忽然呻吟道:“不……不……不……不能請外人?!狈V問道:“徐三哥,你說不能請外人?”徐老頭道:“韋香主,他……他在宮里當差,這……這件事可不能泄漏出去,那……那是性命交關……交關的大事?!?p>

眾人一聽,都覺有理,韋小寶在宮中做太監,自然是奉了總舵主之命,暗中必有重大圖謀,一有外人知道,難保不走漏風聲。樊綱道:“韋香主倒也不必親自出馬。咱們去跟那兩個姓白的理論,結果怎樣,回來稟報韋香主便是?!?p>

韋小寶本來對沐王府頗為忌憚,但既邀武林中一批大有名望之人同去,那就篤定泰山,有勝無敗,這好比用灌鉛骰子跟羊牯賭錢,怎可置身局外?說道:“我如不去,那就不好玩了。我的姓名身份,你們別跟外人說就是?!?p>

玄貞道人道:“倘若韋香主喬裝改扮了,那就沒人知道他在宮里辦事……”

韋小寶沒聽他說完,當時即拍手叫好,連稱:“妙極,妙極!”這主意正投其所好,上門生事,本已十分有趣,改裝后再去生事,更是妙上加妙。

眾人本來都覺若非韋香主率領,各人擔的干系太大,見他如此熱心,爭著要去,自無異議。徐老頭道:“大伙兒……大伙兒千萬要小心。韋香主扮……扮作什么人?”眾人望著韋小寶,聽他示下。

韋小寶心想:“我扮個富家公子呢,還是扮個小叫化?”他在妓院之中,見到來嫖院的王孫公子衣飾華貴,向來甚是羨慕,一直沒機會穿著,微一沉吟,從懷中摸出三張五百兩銀子的銀票來,道:“這里是一千五百兩銀子,相煩哪一位大哥去給我買些衣衫?!?p>

眾人都微微一驚,幾個人齊聲道:“哪用得著這許多銀子?”韋小寶道:“我銀子有的是,衣衫買得越貴越好,再買些珠寶戴了起來,誰也不知我是宮里的小……小太監了?!毙懙廊说溃骸绊f香主說得是。高兄弟,你去買韋香主的衣衫?!?p>

韋小寶又取出一千兩銀子的銀票,道:“多花些錢好了,不打緊?!迸匀艘娺@小小孩童身邊銀票極多,都暗暗稱異,說什么也想不到他屋里的銀子竟有四十幾萬兩之多。按照韋小寶本來脾氣,身邊便有二三兩銀子,也要花光了才舒服,可是四十幾萬兩銀子如何花用得掉?能夠買些華貴衣服來穿戴穿戴,出出風頭,當真機會難得,心里快活之極,見眾人目瞪口呆,便又伸手入懷。

他手伸出來時,掌中已有三千五百兩銀子的銀票,交給玄貞道人,道:“兄弟跟各位大哥今日初見,沒什么孝敬。這些銀子,是韃子那里拿來的,都是不義……不義的銀(他本想說“不義之財”,但這句成語太難,說不上來),請大伙兒幫著花用花用?!碧斓貢幘貒烂?,不得胡亂取人財物,樊綱、高彥超等早已窮得久了,忽見韋香主取出這許多銀票給大家花用,又言明是取自韃子的不義之財,他既在清宮中當差,此言自然不假,各人情不自禁地都歡呼起來。

玄貞道:“咱們要分頭請人,今日是來不及了。韋香主,明日大伙兒在這里恭候大駕,不知你什么時刻能到?”韋小寶道:“上午我要當差,午后準到?!毙懙溃骸昂芎?。明日午后,咱們在這里會齊,然后同去跟那兩個姓白的算賬?!?p>

當晚韋小寶便心癢難搔,在屋里跳上跳下,指手畫腳。次日從上書房下來,便匆匆去珠寶店買了一只大翡翠戒指,又叫店中師傅在一頂緞帽上釘上一大塊白玉,四顆渾圓明珠,這一來便花了四千多兩銀子。珠寶店中見這位貴客是宮中太監,絲毫不以為奇,既是內宮來采購珠寶,花錢再多十倍也是常事。

韋小寶趕到回春堂藥店,眾人已在地窖中等候,說道已請了北京四位知名武師,同去做見證,每人已送了二百兩銀子謝禮。韋小寶心道:“得人錢財,與人消災,這四位武師非幫我們不可。只是二百兩銀子謝禮太少,最好送五百兩。四位武師太少,最好請十六位?!?p>

高彥超取出衣服鞋襪來給韋小寶換了,每件衣物都十分華貴,外面一件長袍是火狐皮的里子,在領口和衣袖外翻出油光滑亮的毛皮。高彥超道:“皮袍是叫他們連夜改小的,多給了三兩六錢銀子的工錢?!表f小寶連說:“不貴,不貴?!币患烨嗑勛拥鸟R褂,十??圩佣际屈S金打的。饒是如此,他給的銀子還是一半也用不了。

韋小寶在宮中住了將近一年,居移氣,養移體,食用既好,見識又多,這半年來做了尚膳監的首腦,百余名太監給他差來差去,做首領早做得慣了。這時周身再一打扮,雖然頗有些暴發戶的俗氣,卻也顯得款式非凡,派頭十足,與樊綱、高彥超等草莽豪杰大不相同。

眾人已安排了一乘轎子,等在門外,請韋小寶上轎,以防他改裝之后在城里行走,撞見宮中太監或朝廷官員。

一行人先到東城武勝鏢局,和四位武師會齊。那四位武師第一位是北京潭腿門掌門人老武師馬博仁,那是清真教門的;第二位跌打名醫姚春,徐老頭受了傷,便由他醫治,此人既是名醫,擒拿短打也是一絕;第三位是外號“虎面霸王”的雷一嘯,鐵布衫功夫大大有名;第四位便是武勝鏢局的總鏢頭金槍王武通。

馬博仁等四人早已得知天地會領頭的韋香主年紀甚輕,一見之下,竟是這樣一個豪富少年,都十分詫異,但各人久仰陳近南的大名,心想天地會總舵主的弟子,年紀雖小,也必有驚人藝業,都不敢小覷了他。眾人在鏢局中喝了茶,便同去楊柳胡同那姓白的二人駐足之處。韋小寶和馬博仁、姚春三人坐轎,雷一嘯與王武通騎馬,余人步行相陪。玄貞道人、樊綱等都是成名人物,王武通要相借坐騎,但玄貞怕惹人注目,堅決拒卻。

一行人來到楊柳胡同一座朱漆大門的宅第之外,高彥超正要上前打門,忽聽得門內傳出隱隱哭聲。眾人一怔,只見大門外掛著兩盞白色燈籠,卻是家有喪事。高彥超輕叩門環,過了一會,大門打開,出來一名老管家。高彥超呈上備就的五張名帖,說道:“武勝鏢局、潭腿門、天地會的幾位朋友,前來拜會白大俠、白二俠?!?p>

那老管家聽得“天地會”三字,雙眉一豎,滿臉怒容,向眾人瞪了一眼,接過拜帖,一言不發地走了進去。

馬博仁年紀雖老,火氣卻大,登時忍不住生氣,道:“這奴才好生無禮?!?p>

韋小寶道:“馬老爺子的話一點不錯?!彼麑︺逋醺娜水吘股跏羌蓱?,只盼馬博仁、王武通等人站定在自己這一邊,待會倘若動手,便可多有幾個得力的幫手。

隔了好一會,一名二十六七歲的漢子走了出來,身材甚高,披麻帶孝,滿身喪服,雙眼紅腫,兀自淚痕未干,抱拳說道:“韋香主、馬老爺子、王總鏢頭,眾位大駕光臨,有失遠迎。在下白寒楓有禮?!北娙吮€禮。白寒楓讓眾人進廳。

馬博仁最性急,問道:“白二俠身上有服,不知府上是哪一位過世了?”白寒楓道:“是家兄寒松不幸亡故?!瘪R博仁跌足道:“可惜,可惜!白氏雙木乃沐王府的英雄虎將,武林中大大有名,白大俠正當英年,不知是得了什么???”

眾人剛到廳中,還未坐定,白寒楓聽了此言,陡地轉身,雙眼中如欲射出火光,厲聲道:“馬老爺子,在下敬你是武林前輩,以禮相待。你這般明知故問,是譏嘲于我嗎?”

他陡然發怒,韋小寶出其不意,不由得吃了一驚,退了一步。

馬博仁摸著白須,說道:“這可稀奇了!老夫不知,這才相問,什么叫做明知故問?白二俠死了兄長,就算心中悲痛,也不能向我老頭子發脾氣??!”白寒楓哼的一聲,道:“請坐!”馬博仁喃喃自語:“坐就坐吧!難道還怕了不成!”向韋小寶道:“韋香主,你請上座?!表f小寶道:“不,還是馬老爺子上座!”

白寒楓看了拜貼,知道來客之中有天地會的青木堂香主韋香主,萬料不到這少年便是韋香主,心下又奇又怒,一伸手,便抓住韋小寶的左腕,喝道:“你便是天地會的韋香主?”

這一抓之力勁道奇大,韋小寶奇痛徹骨,“啊”的一聲,大叫出來,兩道眼淚自然而然流下腮來。

玄貞道人道:“上門是客,白二俠太也欺人!”伸指便往白寒楓脅下點去。

白寒楓左手一擋,放開韋小寶手腕,退開一步,說道:“得罪了?!?p>

韋小寶愁眉苦臉,伸袖擦干了眼淚。白寒楓固然大出意料之外,馬博仁、王武通,以及天地會中眾人也都驚詫不已,眼見白寒楓這一抓雖手法凌厲,卻也不是無可擋避。這韋香主身為陳近南的弟子,不但閃避不了,大叫之余兼且流淚,實是武林中的一大奇事。玄貞、樊綱、高彥超等人都面紅過耳,甚感羞慚。

白寒楓道:“對不住了!家兄不幸為天地會下毒手害死,在下心中悲痛……”

他話未說完,眾人紛道:“什么?”“什么白大俠為天地會害死了?”“哪有此事?”“決無此事?!?p>

白寒楓霍地站起,大聲道:“你們說決無此事,難道我哥哥沒死嗎?你們來,大家親眼來瞧瞧?!币簧焓?,又向韋小寶左臂抓去。

這一次玄貞道人和樊綱都有了預備,白寒楓右臂甫動,二人一襲前胸,一襲后背,同時出手。白寒楓當即斜身拗步,雙掌左右打出。玄貞左掌一抬,右掌又擊了出去,樊綱卻已和白寒楓交了一掌。白寒楓變招反點玄貞咽喉,玄貞側身閃開。

白寒楓厲聲喝道:“我大哥已死在你們手里,我也不想活了。天地會的狗畜牲,一起上來便是?!?p>

跌打名醫姚春雙手一攔,說道:“且慢動手,這中間恐有誤會。白二俠口口聲聲說道,白大俠為天地會害死,到底實情如何,且請說個明白?!?p>

白寒楓道:“你們來!”大踏步向內堂走去。

眾人心想己方人多,也不怕他有何陰謀詭計,都跟了進去。

剛到天井之中,眾人便都站定了,只見后廳是個靈堂,靈幔之后是口棺材,死人躺在棺材蓋上,露出半個頭、一雙腳。白寒楓掀起靈幔,大聲叫道:“哥哥你死得沒閉眼,兄弟好歹要殺幾個天地會的狗畜牲,給你報仇?!彼曇羲粏?,顯是哭泣已久。

韋小寶一見到死人面容,大吃一驚,那正是在蘇北道上小飯店中見過的,那人以筷子擊打吳三桂部屬,武功高強,想不到竟死在這里,隨即想到對方少了一個厲害角色,驚奇之余,暗自寬心。

馬博仁、姚春、雷一嘯、王武通四人走近前去。王武通和白寒松有過一面之緣,嘆道:“白大俠果真逝世,可惜!”姚春特別仔細,伸手去搭了搭死人腕脈。

白寒楓冷笑道:“你若治得我哥哥還陽,我……我給你磕一萬二千個響頭?!?p>

姚春嘆了口氣,道:“白二俠,人死不能復生,還請節哀。傷害白大俠的,果然是天地會的人?白二俠沒弄錯嗎?”白寒楓叫道:“我……我弄錯?我會弄錯?”

眾人見他哀毀逾恒,足見手足之情極篤,都不禁為他難過,樊綱怒氣也自平了,尋思:“他死了兄長,也難怪出手不知輕重?!?p>

白寒楓雙手叉腰,在靈堂一站,大聲道:“害死我哥哥的,是那平日在天橋賣藥的姓徐老賊。這老賊名叫徐天川,有個匪號叫做‘八臂猿猴’,是天地會青木堂中有職司的人,是也不是?你們還能不能賴?”

樊綱和玄貞等幾人面面相覷,他們這伙人到楊柳胡同來,本是要向白氏兄弟問罪,質問他們為什么傷人,不料白氏兄弟中的大哥白寒松竟已死在徐天川手底。樊綱嘆了口氣,說道:“白老二,徐天川徐三哥是我們天地會的兄弟,原是不假,不過他……他……”白寒楓厲聲道:“他怎樣?”樊綱道:“他已給你們打得重傷,奄奄一息,也不知這會兒是死是活。不瞞你說,我們今日到來,原是要來請問你們兄弟,干嗎將我們徐三哥打成這等模樣,哪知道……想不到……唉……”

白寒楓怒道:“別說這姓徐的老賊沒死,就算他死了,這豬狗不如的老賊,也不配抵我哥哥的命?!狈V也怒道:“你說話不干不凈,像什么武林中的好漢?依你說便怎樣?”白寒楓叫道:“我……我不知道!我要將你們天地會這批狗賊,一個個都斬成肉醬。我陪你們一起死,大伙兒都死了干凈?!币晦D身,從死人身側抽出一口鋼刀,隨即身子躍起,直如瘋虎一般,揮刀虛劈,呼呼有聲。

天地會樊綱、玄貞等紛紛抽出所攜兵刃,以備迎敵。韋小寶忙縮在高彥超身后。

猛地里聽得一聲大吼:“不可動手!”聲音震得各人耳鼓嗡嗡作響,只見“虎面霸王”雷一嘯舉起雙手,擋在天地會眾人之前,大聲道:“白二俠,你要殺人,殺我好了!”這人姓得好,名字也取得好,這么幾聲大喝,確有雷震之威。

白寒楓心傷乃兄亡故,已有些神智失常,給他這么一喝,頭腦略為清醒,說道:“我殺你干什么?我哥哥又不是你殺的!”雷一嘯道:“這些天地會的朋友,可也不是殺你哥哥之人。再說,普天下天地會的會眾,少說也有二三十萬,你殺得完么?”

白寒楓一怔,大叫:“殺得一個是一個,殺得一雙是一雙!”

突然之間,門外隱隱傳來一陣急促的馬蹄聲,似有十余騎馬向這邊馳來。姚春道:“只怕是官兵,大伙兒收起了兵刃!”樊綱、玄貞等見雷一嘯擋在身前,白寒楓不易撲過來揮刀傷人,便都收起了兵刃。白寒楓大聲道:“便是天王老子到來,我也不怕?!?p>

馬蹄聲越來越近,奔入胡同,來到門口戛然而止,跟著便響起門環擊門之聲。門外有人叫道:“白二弟,是我!”人影晃動,一人越墻而入,沖了進來。這人四十來歲年紀,神態威武,面色卻是大變,顫聲道:“果然……果然是白大弟……白大弟……”

白寒楓拋下手中鋼刀,迎了上去,叫道:“蘇四哥,我哥哥……我哥哥……”一口氣說不下去,放聲大哭。

馬博仁、樊綱、玄貞等均想:“這人莫非是沐王府中的‘圣手居士’蘇岡?”

這時大門已開,涌進十幾個人來,男女都有,沖到尸首之前,幾個女子便呼天搶地地大哭起來。一個青年婦人是白寒松之妻,另一個是白寒楓之妻。

樊綱、玄貞等都感尷尬,眼見這些人哭得死去活來,若再不走,待得他們哭完,就算不動手,也免不了給臭罵一頓。韋小寶先前給白寒楓重重抓住手腕,此刻兀自疼痛,本來仗著人多,打定主意要叫玄貞、樊綱等人抓住了他,好歹也得在他屁股上踢他媽的七八腳,不料對方人手越來越多,打起架來已占不到便宜,心中怦怦亂跳,見玄貞道人連使眼色,顯是要腳底抹油,溜之大吉,此舉正合心意,當即轉身便走,說道:“大伙兒去買些元寶蠟燭,再來向死人磕頭吧!”

白寒楓叫道:“想逃嗎?可沒這么容易?!睕_上前去,猛揮右掌向樊綱后心拍去。樊綱怒道:“誰逃了?”回身舉左臂擋開,卻不還擊。玄貞等眾人便都站住了。韋小寶卻已逃到了門口,一只腳先跨出了門檻再說。

那姓蘇的男子問道:“白二弟,這幾位是誰?恕在下眼生?!卑缀畻鞯溃骸八麄兪翘斓貢墓窎|西,我哥哥……哥哥便是給他們害死的?!贝搜砸怀隹?,本來伏著大哭的人都躍起身來,嗆啷啷響聲不絕,兵刃耀眼,登時將來客都圍住了,連馬博仁、姚春、雪一嘯、王武通等四人都給圍在垓心。

王武通哈哈大笑,說道:“馬大哥、雷兄弟、姚大夫,咱們幾時入了天地會哪?憑咱們幾個,只怕給天地會的朋友們提鞋子也還不配哪?!?p>

那姓蘇的中年漢子抱拳說道:“這幾位不是天地會的嗎?這位姚大夫,想來名諱是個春字。在下蘇岡,得悉白家大兄弟不幸身亡的訊息,從宛平趕來,傷痛之下,未得請教,多有失禮?!闭f著向眾人作揖為禮。

王武通抱拳笑道:“好說,好說。圣手居士,名不虛傳,果然是位有見識、有氣度的英雄?!碑斚陆o各人一一引見,第一個便指著韋小寶,道:“這位是天地會青木堂韋香主?!?p>

蘇岡知道天地會共分十堂,每一堂香主都是身負絕藝的英雄豪杰,但這韋香主卻顯然是個乳臭未干的富家少年,不由得心下詫異,但臉上不動聲色,抱拳道:“久仰,久仰?!表f小寶嗤的一聲笑,抱拳還禮,從門邊走了回來,問道:“你久仰我什么?”蘇岡一怔,道:“在下久仰天地會十堂香主,個個都是英雄好漢?!表f小寶點點頭,笑道:“原來如此?!碧K岡見他神情油腔滑調,心下更是嘀咕。

當下王武通給余人都引見了。蘇岡給他同來這伙人引見,其中兩個是他師弟,三人是白氏兄弟的師兄弟,還有幾個是蘇岡的徒弟。白寒松的夫人伏在丈夫尸首上痛哭,白寒楓的夫人一邊哭,一邊勸,幾個女子都不過來相見。

姚春道:“白二俠,到底白大俠為了什么事和天地會生起爭競,請白二俠說來聽聽?!笨人砸宦?,又道:“云南沐王府在武林中人所共仰,天地會的會規向來極嚴,都不是蠻不講理之人。天下原抬不過一個‘理’字,今日之事,也不是單憑打架動武就能了結的。這里馬老師、雷兄弟、王總鏢頭,以及區區在下,跟雙方就算沒有交情,也都是慕名。白二俠,請你沖著咱們一點薄面,說一說這中間的緣由如何?”

王武通道:“不瞞眾位說,天地會的朋友們,的的確確不知白大俠已經身故,否則的話,他們還會上門來自討沒趣么?”

蘇岡道:“然則韋香主和眾位朋友來到敝處,又為了什么?”王武通道:“咱們真人面前不說假話。天地會的朋友說道,他們徐天川徐三哥給沐王府的朋友打得身受重傷,已說不出話,他們只好邀了我們幾個老朽,伴同來到貴處,想問一問緣由?!碧K岡森然道:“如此說來,各位是上門問罪來著?”王武通道:“這可不敢當。我們幾個在江湖上混口飯吃,全仗朋友們給面子。是非曲直,自有公論,誰也不能昧著良心說瞎話?!?p>

蘇岡點了點頭,道:“王總鏢頭說得對,請各位到廳上說話?!?p>

眾人來到大廳。蘇岡命師弟、徒弟們收起兵刃。白寒楓手中鋼刀總是不肯放下。蘇岡讓眾人坐下,說道:“白二弟,當時實情如何,你給大家說說?!?p>

白寒楓嘆了一聲,說道:“前天下午……”只說了四個字,不由得氣往上沖,手中鋼刀揮了一揮。韋小寶吃了一驚,身子向后一縮。白寒楓覺得此舉太過粗魯,鋼刀用力往地下一擲,嗆啷一聲,擊碎了兩塊方磚,呼了口氣,道:“前天下午,我和哥哥在天橋的一家酒樓上喝酒,忽然上來一個官員,帶了四名家丁。那四個家丁神氣挺討人厭,要酒要菜,說的是云南話?!碧K岡“哦”了一聲。白寒楓道:“我和哥哥一聽他們口音,就留上了神?!?p>

王武通、樊綱等都知道,沐王府世鎮云南,蘇岡、白寒楓等都生長于云南,在北京城里聽到鄉音,自會關注。

白寒楓續道:“我哥哥聽了一會,隔座接了幾句。那官員聽得我們也是云南人,便邀我們過去坐。我和哥哥離家已久,很想打聽故鄉的情形,見這位官員似是從云南來,便移座過去。一談之下,這官員自稱叫做盧一峰,原來是奉了吳三桂的委派,去做曲靖縣知縣的。他是云南劍川人。照規矩,云南人本來不能在本省做地方官。不過這盧一峰說道,他是平西王委派的官,可不用理會這一套!”

樊綱忍不住罵道:“他奶奶的,大漢奸吳三桂委派的狗官,有什么神氣了?”

白寒楓向他瞧了一眼,點了點頭,道:“這位樊……樊兄說得不錯,當時我也這么想??墒俏腋绺鐬榱颂铰牴枢l情形,反而奉承了他幾句。這狗官更加得意了,說是吳三桂所派的官叫做‘西選’,意思說是平西王選的。云南全省的大小官員,固然都是吳三桂所派,就是四川、廣西、貴州三省,‘西選’的官兒也比皇帝所派的官吃香?!?p>

蘇岡聽他說得有些氣喘,接口解釋:“倘若有一個缺,朝廷派了,吳三桂也派了,誰先到任,誰就是正印。云貴川桂四省的官員,哪一個先出缺,自然是昆明知道得早,從昆明派人去快得多。因此朝廷的官兒,總是沒‘西選’的腳快?!?p>

白寒楓吁了口氣,接著道:“那官兒說,平西王為朝廷立下了大功,大清能得江山,全仗平西王的功勞,因此朝廷對他特別給面子。吳三桂啟奏什么事,從來就沒駁回的?!?p>

王武通道:“這官兒的話倒是實情。兄弟到西南各省走鏢,親眼見到,云貴一帶大家就只知有吳三桂,不知道有皇帝?!?p>

白寒楓道:“這盧一峰說,照朝廷規矩,凡是做知縣的,都先要到京城來朝見皇帝,由皇帝親自封官。他到北京來,就是等著來見皇帝的。他說平西王既然封了他官,到京城來朝見皇帝,也不過是例行公事而已。我哥哥說:‘盧大人到曲靖做官,本省人做本省的官,那更是造福桑梓了?!潜R一峰哈哈大笑,說道:‘這個自然?!蝗恢g,隔座有人插嘴。這老……這老賊……我和他仇深……”說著霍地站起,滿臉漲得通紅。

蘇岡道:“是‘八臂猿猴’徐天川說話么?”

白寒楓點了點頭,道:“正……正……”急憤之下,喉頭哽住了,說不出話來,隔了一會,才道:“正是這老賊,他坐在窗口一張小桌旁喝酒,插嘴說:‘本省人做本省的官,刮起地皮來更加方便些?!@老賊,我們自管自說話,誰要他來多口!”

玄貞冷冷地道:“白二俠,徐三哥這句話可沒說錯?!卑缀畻骱吡艘宦?,頓了一頓,說道:“話是沒說錯,我又沒說他這句話錯了??墒恰墒恰l要他多管閑事?他若不插這句嘴,怎會生出以后許多事來?”玄貞見他氣急,也就不再說下去。

白寒楓續道:“盧一峰聽了這句話,勃然大怒,一拍桌子,轉過頭來,見這老賊是個彎腰曲背的老頭兒,容貌猥瑣,桌上放著一只藥箱,椅子旁插著一面膏藥旗,是個賣藥的老頭兒,喝道:‘你這個老不死的,胡說些什么?’他手下的四名家丁早就搶了上去,在老賊桌上拍桌大罵,一名家丁抓住了他衣領。也是我瞎了眼,瞧不出這老賊武功了得,還道他激于一時義憤,出言譏刺,怕他吃虧,便走上去假意相勸,將這四名家丁都推開了?!?p>

玄貞贊道:“白二俠仁義為懷,果然是英雄行徑?!毙南氚缀梢阉?,徐天川受傷雖然不輕,多半不會死,己方終究已占了便宜,這件事雙方只好言和,口頭上捧白寒楓幾句,且讓他平平氣。

哪知白寒楓不受他這一套,瞪了他一眼,說道:“什么英雄?我是狗熊!生了眼睛不識人,瞧不出這老賊陰險毒辣,還道他是好人。那盧一峰打起官腔,破口大罵,大叫:反了,反了,說京城里刁民真多,須得重辦?!?p>

樊綱插嘴道:“這官兒狗仗人勢,在云南欺侮百姓不夠,還到北京城來欺人?!?p>

白寒楓道:“要欺侮人,也沒這么容易。這官兒連聲吆喝,叫家丁將這姓徐的老賊綁起來送官,打他四十大板,戴枷示眾。那老賊笑嘻嘻地道:‘大老爺,你這么大聲嚷嚷,不吃力嗎?我送張膏藥給你貼貼?!麖乃幭淅锶×藦埜嗨幊鰜?,雙掌夾住,跟著便將那張本來折攏的膏藥拉平了。我初見那老賊對這兇神惡煞的家丁并不害怕,心下已自起疑,待見他拉膏藥的手勢,和哥哥對望了一眼,已然明白。膏藥中間的藥膏硬結在一塊,總得點了火烘焙多時,才拉得開??墒撬皇窃陔p掌間夾得片刻,便以內力烘軟藥膏,這份功力可就了不起。他拉平了藥膏,藥膏熱氣騰騰。那盧一峰卻兀自不悟,一疊連聲地催促家丁上前拿人。我便不再攔阻那官兒的走狗,由得他們去自討苦吃。一名家丁見我讓開,當即向那老賊沖去。那老賊笑道:‘你要膏藥?’將那張膏藥放在家丁手中。那家丁罵道:‘老狗,你干什么?’那老賊在他手臂上一推,那家丁移過身去,啪的一聲響,那張熱烘烘的膏藥,正好貼在盧一峰那狗官的嘴上……”

韋小寶聽到這里,再也忍耐不住,“哈”的一聲笑了出來,拍手叫好。白寒楓“哼”了一聲,惡狠狠地瞪視著他。韋小寶心中害怕,便不敢再笑。蘇岡問道:“后來怎樣?”

白寒楓道:“那狗官的嘴巴讓膏藥封住,忙伸手去拉扯。那老賊推動四名家丁,說道:‘去幫大老爺!’只聽得啪啪啪啪聲響不停,四名家丁你一掌,我一掌,都向那狗官打去。原來那老賊推撥四名家丁的手臂,運上了巧勁,以這四人的手掌去打那狗官。片刻之間,那狗官的兩邊面皮給打得又紅又腫?!?p>

韋小寶又哈哈大笑,轉過了頭,卻不敢向白寒楓多看一眼。

蘇岡點頭道:“這位徐老兄渾名叫做‘八臂猿猴’,聽說擒拿小巧功夫算得是武林一絕,果然名不虛傳?!彼氚缀伤涝谒窒?,這老兒的武功自然甚高,抬高了他武功,也是為白氏雙雄留了地步。

白寒楓道:“我和哥哥只是好笑,但見那狗官已給打得兩邊面皮鮮血淋漓,酒樓上不少閑人站著瞧熱鬧。那老賊大聲叫嚷:‘打不得,打不得,大老爺是打不得的!你們這些大膽奴才,以下犯上,怎么打起大老爺來?’在四名家丁身后跳來跳去,活脫像是一只大猴子,伸手推動家丁的手臂,反似是在躲閃,那些閑人都瞧不出是他在搞鬼。直打得那狗官暈倒在地,他才住手,回歸原座。這四名家丁還道是撞邪遇鬼,說什么也不明白怎么會伸手去打大老爺,可是自己手掌上都是鮮血,卻又不假。四人呆了一陣,便扶著那狗官去了?!?p>

樊綱道:“痛快,痛快!吳三桂手下的走狗,原該如此整治。徐三哥痛打狗官,正是給天下百姓出一口胸中惡氣。白二俠,你當時怎么不幫著打幾拳?”

白寒楓登時怒氣又涌了上來,大聲道:“老賊在顯本事打人,我為什么要幫他?是他在打人,又不是他在挨打!”

玄貞道:“白二俠說得是,先前他不知徐三哥身有武功,可不是見義勇為,出手阻止狗官的家丁行兇嗎?”

白寒楓哼了一聲,續道:“那狗官和家丁去后,我哥哥叫酒樓的掌柜來,說道一應打壞的桌椅器皿,都由他賠,那老賊的酒錢也算在我們賬上。那老賊笑著道謝。我哥哥邀他過來一同喝酒。那老賊低聲道:‘久慕松楓賢喬梓的英名,幸會,幸會?!液透绺缍际且惑@,心想原來他早知道了我們的來歷,我們卻不知他是誰。我哥哥道:‘慚愧得緊,請問老爺子尊姓大名?!抢腺\笑道:‘在下徐天川,一時沉不住氣,在賢喬梓跟前班門弄斧,可真見笑了?!菚r我們還不知道徐天川是什么來頭,但想他毆打狗官,自然跟我們是同一條路上的。這狗官倘若不挨這一頓飽打,我兄弟倆一樣的也要痛打他一頓。我們三人喝酒閑談,倒也十分相投,酒樓之中不便深談,便邀他到這里來吃飯?!?p>

樊綱“哦”了一聲,道:“原來徐三哥到了這里,是在府上動起手來了?”白寒楓道:“誰說在這里動手了?在我們家里,怎能跟客人過招,那不是欺侮人么?”玄貞點頭道:“白氏兄弟英風俠骨,這種事是決計不做的?!?p>

白寒楓聽他接連稱贊自己,終于向他點點頭,以示謝意,說道:“我兄弟將老賊請到這里,恭謹相待,問起他怎么認得我兄弟。他也不再隱瞞,說道自己是天地會的,我兄弟來到北京之時,他天地會已得到訊息,原是想跟我兄弟交朋友。他在酒樓上毆打狗官,一來是痛恨吳三桂,二來也是為了要跟我兄弟結交。這老賊能說會道,哄得我兄弟還當他是好人。后來說到反清復明之事,三個人,不,兩個人一只狗,越說越投機……”

韋小寶接口道:“兩個人和一只狗越說越投機,倒也稀奇?!北娙巳滩蛔『眯?,只是礙著白寒楓的面子,不敢笑出聲來。

白寒楓大怒,喝道:“你這小鬼,胡說八道!”樊綱道:“白二俠,這位韋香主年紀雖輕,卻是敝會青木堂的香主,敝會上下,對他都是十分尊敬的?!卑缀畻鞯溃骸跋阒鞅阍趺礃??”蘇岡岔開話頭,說道:“我白兄弟心傷兄長亡故,說話有些氣急,各位請勿介意。韋香主,你包涵些?!彼胩斓貢南阒魃矸莘峭】?,白寒楓直斥為“小鬼”,終究理虧。

白寒楓也非蠢人,一點便透,眼光不再與韋小寶相觸,說道:“后來我們三個……”韋小寶道:“不,兩個人、一只狗?!卑缀畻髋龋骸澳恪恪苯K于忍住了,吁了口大氣,續道:“大家說到反清復明之事,說道日后將韃子殺光了,扶保洪武皇帝的子孫重登龍庭。我哥哥說:‘皇上在緬甸宴駕賓天,只留下一位小太子,倒是位聰明睿智的英主,目下在深山中隱居?!抢腺\卻道:‘真命天子好端端是在臺灣?!?p>

白寒楓一引述徐天川這句話,蘇岡、姚春、王武通等人便知原來雙方爭執是由擁桂、擁唐而起。崇禎皇帝吊死煤山,清兵進關,明朝的宗室福王、唐王、魯王、桂王分別在各地稱帝,當時便有紛爭,各王死后,手下的孤臣遺老仍互相心存嫌隙。

白寒楓續道:“那時我聽了老賊這句話,便問:‘我們小皇子幾時到臺灣去了?’那老賊道:‘我說的是隆武天子的小皇子,不是桂王的子孫?!腋绺绲溃骸炖蠣斪?,你是英雄豪杰,我兄弟倆是很佩服的,只不過于天下大事,您老人家見識卻差了。崇禎天子崩駕,福王自立。福王為清兵所俘,唐王不幸殉國,我永歷天子為天下之主。永歷天子殉國之后,自然是由他圣上的子孫繼位了?!甭∥涫翘仆醯哪晏?,永歷是桂王的年號。他們是唐王、桂王的舊臣,對主子都以年號相稱。

樊綱聽到這里,插口道:“白二俠,請你別見怪。隆武天子殉國之后,兄終弟及,由圣上的親兄弟紹武天子在廣州接位。桂王卻派兵來攻打紹武天子。大家都是太祖皇帝的子孫,不打韃子,卻去打自己人,豈非大錯而特錯?”

白寒楓怒道:“那老賊的口吻,便跟你一模一樣!可是這到底是誰起的釁?我永歷天子好好派了使臣去廣州,命唐王除去尊號。唐王非但不奉旨,反興兵抗拒天命。這等行為明明是犯上作亂,大逆不道,可說是罪魁禍首?!?p>

樊綱冷笑道:“三水那一戰,區區在下也在其內,卻不知是誰全軍覆沒?”白寒楓大怒,站起身來,厲聲道:“你還在算這舊賬么?”韋小寶聽了樊綱的話,便知三水這一仗是唐王勝而桂王敗,忙問:“樊大哥,三水一仗是怎么打的?”樊綱道:“桂王聽了手下奸臣的教唆,派了一個名叫林桂鼎的,帶兵來打廣州……”蘇岡插口道:“樊大哥,這話與事實不符。那是唐王先派兵去攻肇慶,我永歷天子才不得已起而應戰?!?p>

雙方你一言,我一語,說的多是舊事,漸漸地劍拔弩張,便要動起手來。

姚春連連搖手,大聲道:“多年前的舊事,還提起它干嗎?不論誰勝誰敗,都不是什么光彩之事,最后還不是都叫韃子給滅了?!北娙艘宦?,登時住口,均有慚愧之意。

蘇岡道:“白二弟,大義之所在,原是非誓死力爭不可的,后來怎樣?”

白寒楓道:“那老賊所說的話,便和這……這位姓樊的師傅一模一樣,我兄弟倆自然要跟他剖析明白。雙方越說越大聲,誰也不讓。我哥哥盛怒之下,一掌將一張茶幾拍得粉碎。那老賊冷笑道:‘你道理說不過人,便想動武么?沐王府白氏雙木威名遠震,我天地會的一個無名小卒,卻也不懼?!@句話顯然是說,他是天地會的一個無名小卒,還勝似沐王府的成名人物。我哥哥道:‘我自拍碎我家里的茶幾,關你什么事了?你出言輕侮沐王府,仗的是什么勢頭?’雙方越說越僵,終于約定,當晚子時,在天壇較量?!?p>

蘇岡嘆了口氣,黯然道:“原來這場紛爭,由此而起?!?p>

白寒楓道:“當晚我們到天壇赴約,沒說幾句,便和這老賊動起手來……”韋小寶道:“想必是二對一了,但不知是白大俠先上,還是白二俠先上?”白寒楓臉上一紅,大聲道:“我兩兄弟向來聯手,對付一個是二人齊上,對付一百個也是二人齊上?!?p>

韋小寶點頭道:“原來如此。倘若跟我這小孩子動手,你兩兄弟也是齊上了?!卑缀畻髋鹨宦?,揮掌便向韋小寶頭頂擊落。蘇岡左手伸出,抓住白寒楓手腕,說道:“白二弟,不可!”白寒楓叫道:“這……這小鬼諷刺我哥哥?!表f小寶貪圖口舌之便,沒想到連已死的白寒松也說在其內,眼見他猶如發瘋一般,心下害怕,便不敢再說。

蘇岡道:“白二弟,冤有頭,債有主,是那姓徐的害死了白大弟,咱們只能找那姓徐的算賬?!卑缀畻骱莺莸叵蝽f小寶道:“終有一日,我抽你的筋,剝你的皮?!?p>

韋小寶向他伸伸舌頭,料想蘇岡在旁,白寒楓不能對自己怎樣,真要抽筋剝皮,總也不是今日的事。

樊綱道:“蘇四哥,你說白大俠給我們徐三哥害死,這個‘害’字,恐怕還得斟酌。白二俠說道,雙方在天壇比武較量,徐三哥以一敵二,既不是使什么陰謀毒計,又不是恃多為勝,乃是光明正大地動手過招,怎說得上一個‘害’字?”

白寒楓怒道:“我哥哥自然是給老賊害死的。我兄弟倆去天壇赴約之前曾經商量過。我哥哥說道,這老兒雖然頭腦糊涂,不明白天命所歸,終究是反清復明的同道,比武之時,須當瞧在天地會的份上,只可點到為止,不能當真傷了他。我兩兄弟手下留情,哪料到這老賊心腸好毒,竟下殺手,害死了我哥哥?!?p>

蘇岡問道:“那姓徐的怎生害死了白大弟?”

白寒楓道:“我們動上手,拆了四十幾招,也沒分出什么輸贏。那老賊跳出圈子,拱手道:‘佩服,佩服!今日不分勝敗,不用再比了。沐王府武功馳名天下,果然高明?!?p>

樊綱道:“那很好啊,大家就不用再打了,免傷和氣,豈不甚好?”

白寒楓怒道:“你又沒瞧見那老賊說話的神氣,你還道他真是好心嗎?他嘴角邊微微冷笑,顯然是說,沐王府的白氏雙木以二敵一,也勝不了他一個老頭兒,什么‘武功馳名天下’,只不過吹牛而已。我當然心下有氣,便道:‘不分勝敗,便打到分出勝敗為止?!@老賊雖然靈活,長力卻不及我兄弟,斗久了非輸不可,他想不打,不過想趁機溜去。于是我們又打了起來,打了好一會,我使一招‘龍騰虎躍’,從半空中撲擊下來。那老賊果然上當,側身斜避。這一招我兩兄弟是練熟了的,我哥哥便使‘橫掃千軍’,左腿向右橫掃,右臂向左橫擊,叫他避無可避?!彼f到這里,將“橫掃千軍”那一招比了出來。

玄貞道人點頭道:“這一招左右夾擊,令人左躲不是,右躲也不是,果然厲害?!?p>

白寒楓道:“這老賊身子一縮,忽然向我哥哥懷中撞到。我哥哥雙掌翻轉,按上他胸膛,笑道:‘哈哈,你輸……’就在這時,噗的一聲響,那老賊卻好不毒辣,竟然使出重手。我眼見勢道不對,一招‘高山流水’,雙掌先后擊在那老賊的背心。那老賊身子一晃,退了開去。我哥哥已口噴鮮血,坐倒在地。我好生焦急,忙去扶起哥哥,那老賊干笑了幾聲,一跛一拐地走了。我本可追上前去,補上幾拳,立時將他打死,但顧念哥哥的傷勢,沒空去理會那老賊。我抱著哥哥回到家來,他在途中只說了四個字:‘給我報仇?!阊柿藲?。蘇四哥……咱們此仇不報,枉自為人!”說到這里,淚如泉涌。

玄貞道人轉頭向一人道:“風二弟,白二俠剛才所說的那幾招,咱們來比劃比劃?!?p>

這姓風的名叫風際中,模樣貌不驚人、土里土氣。昨日在回春堂藥店地窖中引見之后,從沒開口說過話,韋小寶也沒對他留意。他點點頭站起,發掌輕飄飄地向玄貞拍出。

玄貞左掌架開,身子一縮,雙手五指都拿成了爪子,活脫是只猴子一般,顯是模仿“八臂猿猴”徐天川的架式。風際中左足一點,身子躍起,從半空撲擊下來。姚春叫道:“好一招‘龍騰虎躍’!”叫聲未畢,玄貞已斜身閃開。便在此時,風際中倏地搶到玄貞身前,左腿向右橫掃,右臂向左橫掠,正是白寒楓適才比劃過的那一招“橫掃千軍”。

風際中一身化而為二,剛使完白寒楓的一招“龍騰虎躍”,跟著便移形換位,搶到玄貞道人身前,使出白寒松那招“橫掃千軍”,身法之快,實是匪夷所思。眾人喝彩聲中,玄貞縮攏身子,直撞入對方懷中。風際中雙掌急推,按在玄貞胸口,說道:“哈哈,你輸……”便在這時,玄貞右拳擊在風際中胸口,左掌拍中他小腹。兩人拳掌都放在對方身上,凝住不動。玄貞道:“白二俠,當時情景,是不是這樣?”

白寒楓尚未回答,風際中身子一晃,閃到了玄貞背后,雙掌從自己臉面右側直劈下來,虛擬玄貞背心,說道:“高山流水!”這兩掌并沒碰到玄貞身子,眾人眼前一花,他又已站在玄貞面前,雙掌按住他胸口,讓玄貞的拳掌按住自己胸腹,回復先前的姿式。

這兩下倏去倏來,直如鬼魅,這些人除了韋小寶外,均是見多識廣之人,但風際中這等迅捷無倫的身手,卻是見所未見。眾人駭佩之余,都已明白了他的用意,當時徐天川以一敵二,情勢兇險無比,若對白寒松下手稍有留情,只怕難逃背后白寒楓“高山流水”這一擊。玄貞又問:“白二俠,當時情景,是不是這樣?”

白寒楓臉如死灰,緩緩點了點頭。風際中身法兔起鶻落,固然令人目眩神馳,而他模仿自己兩兄弟這幾下招式,竟也部位手法絲毫無誤,宛然便是自己師父教出來的一般?!褒堯v虎躍”、“高山流水”和“橫掃千軍”三招,都是“沐家拳”中的著名招式,流傳天下,識者甚多,風際中會使,倒也不奇,但以一人而使這三招拳腳,前后易位,身法之快,實所罕見,加之每一招都清清楚楚,中規中式,法度嚴整,自己兄弟畢生練的都是“沐家拳”,卻也遠所不及。

風際中收掌站立,說道:“道長,請除下道袍,得罪了!”

玄貞一怔,不明他的用意,但依言除下道袍,略一抖動,忽然兩塊布片從道袍上飄了下來,卻是兩只手掌之形,道袍胸口處赫然是兩個掌印的空洞。原來適才風際中已用掌力震爛了他道袍。玄貞不禁臉上變色,情不自禁地伸手按住胸口,心想風際中的掌力既將柔軟的道袍震爛,自己決無不受內傷之理,一摸之下,胸口卻也不覺有何異狀。

風際中道:“白大俠掌上陰力,遠勝在下。徐大哥胸口早已受了極重內傷,再加上背心受了‘高山流水’的雙掌之力,只怕性命難保?!?p>

眾人見風際中以陰柔掌力,割出玄貞道袍上兩個掌印,這等功力,比之適才一身化二、前后夾攻的功力更加驚人,無不駭然,連喝彩也都忘了。韋小寶心想:“海老烏龜當日在我袍子胸口上割下一個掌印,只怕用的也便是這手段?!?p>

蘇岡和白寒楓對望了一眼,都不禁神色沮喪,眼見風際中如此武功,己方任誰都跟他相去甚遠,又給他這等試演一番,顯得徐天川雖下重手殺了人,卻也是迫于無奈,在白氏兄弟厲害殺手前后夾擊之下,奮力自保,算不得如何理虧。

蘇岡站起身來,說道:“這位風爺武功高強,好叫在下今日大開眼界。倘若我白大弟真有風爺的武功,也決不會給那姓徐的害死了?!?p>

韋小寶道:“白大俠的武功是極高的,江湖上眾所周知,蘇四俠也不必客氣了?!卑缀畻骱莺莸闪怂谎?,可又不能說自己兄長武功不行。韋小寶又道:“白二俠的武功也是挺高的,江湖上也眾所周知?!?p>

樊綱生怕他更說出無聊的話來,多生枝節,向蘇岡和白寒楓拱手道:“今日多有打擾,這就別過?!毙懙溃骸扒衣?!大伙兒到白大俠靈前去磕幾個頭。這件事……這件事,唉,說來大家心里難受,可別傷了沐王府跟天地會的和氣?!闭f著邁步便往后堂走去。

白寒楓雙手一攔,厲聲道:“我哥哥死不瞑目,不用你們假惺惺了?!毙懙溃骸鞍锥b,別說這是比武失手,誤傷了白大俠,就算真是我們徐三哥的不是,你也不能恨上了天地會全體。我們到靈前一拜,乃是武林中同道的義氣?!碧K岡道:“道長說得是。白二弟,咱們不可失了禮數?!?p>

當下韋小寶、玄貞、樊綱、風際中、姚春、馬博仁等齊到白寒松靈前磕頭。

韋小寶一面磕頭,一面口中念念有詞,磕了三個頭,站起身來。白寒楓厲聲道:“你剛才說些什么?”韋小寶道:“我暗暗禱祝,向白大俠在天之靈說話,關你什么事?”白寒楓道:“你嘴里不清不楚,禱祝些什么?”韋小寶道:“我說:‘白大俠,你先走一步,也沒什么。在下韋小寶,給你的好兄弟打得遍體鱗傷,命不長久,過幾天就來陰世,跟你老人家相會了?!卑缀畻鞯溃骸拔規讜r打過你了?”韋小寶拉起衣袖,露出右腕,只見手腕上腫起了又黑又紫的一圈,指痕宛然,正是剛才給白寒楓捏傷的,說道:“這不是你打的么?”

蘇岡向白寒楓瞧了一眼,見他不加否認,臉上就微有責備之意,轉頭向韋小寶道:“韋香主,這件事一言難盡。咱們日后慢慢再說?!表f小寶道:“只怕我傷重不治,一命嗚呼,日后也沒什么可說的了?!碧K岡見他說話流利,毫無受傷之象,知他是耍無賴,心想:“天地會怎地叫這樣一個小流氓做香主?”說道:“韋香主長命百歲,大伙兒都死光了,你還活上幾十歲呢?!表f小寶道:“我此刻腹痛如絞,五臟六腑,全都倒轉,也不知能不能活到明天。風二哥、玄貞道長,我倘若死了,你們不必找白二俠報仇。江湖上義氣為重,咱們可不能傷了沐王府跟天地會的和氣?!?p>

蘇岡皺起了眉頭,將眾人送出門外。

玄貞向馬博仁、姚春、雷一嘯、王武通四人道了勞,抱拳作別。

天地會一行人回去回春堂藥店。剛到店門口,就見情形不對,柜臺倒坍,藥店中幾百只小抽屜和藥材散了一地。眾人搶進店去,叫了幾聲,不聽得有人答應,到得內堂,只見那胖掌柜和兩名伙計都已死在地下。這藥店地處偏僻,一時倒無人聚觀。

玄貞吩咐高彥超:“上了門板,別讓閑人進來。咱們快去看徐三哥?!崩_地板上的掩蓋,奔進地窖,叫道:“徐三哥,徐三哥!”地窖中空空如也,徐天川已不知去向。

樊綱憤怒大叫:“他奶奶的,咱們去跟沐王府那些賊子拚個你死我活?!?p>

玄貞道:“快去請王總鏢頭他們來做個見證。沐王府若要害死徐三哥,已在這里下手,既將他擄去,不會即行加害?!碑斚屡沙鋈巳?,將王武通、姚春等四人請來。

王武通等見到胖掌柜的死狀,都感憤怒,齊道:“事不宜遲,咱們立即到楊柳胡同去要人?!币恍腥擞值綏盍?。

白寒楓開門出來,冷冷地道:“眾位又來干什么了?”樊綱大聲道:“白二俠何必明知故問?這等行徑,太也給沐王府丟臉?!卑缀畻髋溃骸皝G什么臉?什么行徑?”樊綱道:“我們徐三哥在哪里?快送他出來。你們乘人不備,殺死了我們回春堂的三個伙計,當真卑鄙下流?!卑缀畻鞔舐暤溃骸昂f八道!什么回春堂、回秋堂,什么三個伙計?”

蘇岡聞聲出來,問道:“眾位去而復回,有什么見教?”

雷一嘯道:“蘇四俠,這一件事,那可是你們的不是了。你們就算要報仇,也不能任意殺害無辜啊。京城之中做了這等事出來,牽累可是不小?!?p>

蘇岡問白寒楓:“他們說什么?”白寒楓道:“誰知道呢,真是莫名其妙?!?p>

王武通道:“蘇四俠、白二俠,天地會落腳之處,有三個伙計給人殺了,徐天川師傅也給人擄了去。是非曲直,大家慢慢再說,請你們瞧著我們幾個的薄面,先放了徐師傅?!碧K岡奇道:“徐天川給人擄了么?那可奇了!各位定然疑心是我們干的了??墒歉魑灰恢备覀冊谝黄?,難道誰還有分身術不成?”樊綱道:“你們當然另外派人下手,那又何難?”蘇岡道:“各位不信,那也沒法。你們要進來搜查,盡管請便?!?p>

白寒楓大聲道:“‘圣手居士’蘇岡蘇四哥說話向來一是一、二是二,幾時有過半句虛言?老實跟你說,那姓徐的老賊倘若落在我們手里,立時就一刀兩段,誰還耐煩捉了來耗費米飯養他?”蘇岡沉吟道:“這中間只怕另有別情。在下冒昧,想到貴會駐馬之處去瞧上一瞧,不知道成不成?”

玄貞等見他二人神情不似作偽,一時倒拿不定主意。樊綱道:“蘇四俠,大伙兒請你拿一句話出來,到底我們徐天川徐三哥,是不是在你們手上?!碧K岡搖頭道:“沒有。我可擔保,我們白二弟跟這件事也絲毫沒干系?!碧K岡在武林中名聲甚響,眾人都知他是個正直漢子,他既說沒拿到徐天川,應該不假。

玄貞道:“既是如此,請兩位同到敝處瞧瞧。韋香主,你說怎樣?”

韋小寶心道:“你先邀人家去瞧瞧,再問我‘你說怎樣’?!闭f道:“道長說怎樣,就是怎樣了。反正我們三個人都給人家打死了,請他們兩位去磕幾個頭賠罪,也合道理啊?!?p>

蘇岡、白寒楓都向他瞪了一眼,均想:“你這小鬼,一口就此咬定,是我們打死了你們三個人?!?p>

一行人來到回春堂中,蘇岡、白寒楓細看那胖掌柜與兩名藥店店伙的死狀,都是身受毆擊斃命,胸口肋骨崩斷,手法尋常,瞧不出使的是什么武功家數。白寒楓道:“這件事大伙兒須得查個水落石出,否則我們可蒙了不白之冤?!碧K岡道:“蒙上不白之冤也不打緊,日后總會水落石出。只是徐大哥落入了敵人手中,可得盡快想法子救人?!?p>

眾人在藥店前前后后查察,又到地窖中細看,尋不到半點端倪。眼見天色已晚,蘇岡、白寒楓、王武通等人告辭回家,約定分頭在北京城中探訪,樊綱道:“蘇四俠、白二俠,你們瞧明白了沒有?今晚半夜,我們可要放火燒屋,毀尸滅跡了?!碧K岡點頭道:“都瞧明白了。好在鄰近無人,將店鋪燒了也好,免得官府查問?!?p>

蘇岡和白寒楓去后,青木堂眾人紛紛議論,都說徐天川定是給沐王府擄去的,否則哪有遲不遲、早不早,剛打死了對方的人,徐天川便失了蹤?最多是蘇岡、白寒楓二人并不知情而已。眾人跟著商議如何放火燒屋。

韋小寶聽得要放火燒屋,登時大為興奮。玄貞道:“韋香主,天色已晚,你得趕快回宮去。放火燒屋不是什么大事,韋香主不在這兒主持大局,想來也不會出什么岔子?!表f小寶笑道:“道長,自己兄弟,你也不用捧我啦。韋小寶雖然充了他媽的香主,武功見識,哪里及得上各位武林好手?我要留在這里,不過想瞧瞧熱鬧罷了?!?p>

眾人面子上對他客氣,但見他年幼,在白家又出了個大丑,實在頗有點瞧不起他,聽他這么說,卻高興起來。他這幾句話說得人人心中舒暢。大家對這個小香主敬意雖是不加,親近之心卻陡然多了幾分。

玄貞笑道:“咱們放火燒屋,也得半夜里才動手,還得打斷火路,以免火勢蔓延,波及鄰居。韋香主一夜不回宮,恐怕不大方便?!?p>

韋小寶心想此言倒也有理,天一黑宮門便閉,再也無人能入,自己得小皇帝寵幸,宮中人人注目,違禁外宿,罪名可是不小,只得嘆了口氣,道:“可惜,可惜!這把火如果讓我來點,那可興頭得緊了?!备邚┏吐暤溃骸叭蘸笤蹅円前滋烊思业奈?,一定恭請韋香主來點火?!表f小寶大喜,握住他手道:“高大哥,大丈夫一言既出,你……你可不能忘了?!备邚┏⑿Φ溃骸绊f香主吩咐過的事,屬下怎敢不遵?”韋小寶道:“咱們明天就去楊柳胡同,放火燒了白家的屋可好?”高彥超嚇了一跳,忙道:“這可須得從長計議??偠嬷髦懒?,多半要大大怪罪?!?p>

韋小寶登時意興索然,便去換了小太監的服色。高彥超將他換下來的新置衣服鞋帽包做一包,拿在手里。眾人四下查勘,并無沐王府的人窺伺,這才將韋小寶夾在中間,送到橫街上,雇了一乘小轎,送他回宮。

韋小寶向眾兄弟點點頭,上轎坐好。高彥超將衣帽包好放入轎中。一個會中兄弟走到轎前,鉆頭入轎,低聲道:“韋香主,明兒一早,最好請你到尚膳監的廚房去瞧瞧?!表f小寶道:“瞧什么?”那人道:“也沒什么?!闭f著便退了開去。韋小寶想不起他叫什么名字,這人留著兩撇鼠須,鬼頭鬼腦,市井之中最多這等小商販,到楊柳胡同時他也沒跟著同去,自己一直以為他是藥店中的伙計,心想他叫我明天到廚房去瞧瞧,不知有什么用意?

反正巡視御廚房正是他的職責,第二天早晨便去。頂頭上司一到,廚房中的承值太監以下,人人大忙特忙,名茶細點,流水價捧將上來。韋小寶吃了幾塊點心,說道:“你們這里的點心,做得也挺不錯了,不過最好再跟揚州的廚子學學?!背兄堤O忙道:“是,是。若不是韋公公指點,我們可還真不懂?!?p>

韋小寶見廚房中也無異狀,正待回去,見采辦太監從市上回來,后面跟著一人,手中拿著一桿大秤,笑嘻嘻地連連點頭,說道:“是是,是是!公公怎么說,便怎么辦,包管錯不了?!表f小寶一見此人,吃了一驚,那正是昨天要他到廚房來瞧瞧之人。

采辦太監忙搶到韋小寶面前,請安問好。韋小寶指著那人,問道:“這人是誰?”采辦太監笑道:“這人是北城錢興隆肉莊的錢老板,今兒特別巴結,親自押了十幾口肉豬送來宮里?!鞭D頭向錢老板道:“老錢哪,今兒你可真交上大運啦。這位桂公公,是我們尚膳監總管,當今皇上跟前的第一大紅人。我們在宮里當差的,等閑也見不著他老人家一面。你定是前生三世敲穿了木魚,恰好碰上了桂公公?!?p>

那錢老板跪下地來,向韋小寶連磕了幾個響頭,說道:“這位公公是小號的衣食父母,今日才有緣拜見,真是姓錢的祖宗積了德?!表f小寶說道:“不用多禮?!睂に迹骸八爝M宮來,想干什么了?怎地事先不跟我說?”

那錢老板站起身來,滿臉堆笑,說道:“宮里公公們做成小號生意,小號的價錢特別克己,可說沒什么賺頭,不過為皇上、公主、貝勒們宰豬,那是天大的面子。別人聽說連皇上都吃小號供奉的肉,小號的豬肉自然天下第一,再沒別家比得上了。因此上錢興隆供奉宮里肉食也只一年多,生意可著實長了好幾倍,這都是仰仗公公們栽培?!闭f著又連連請安。

韋小寶點點頭,笑道:“那你一定發財啦!”那人道:“托賴公公們的洪福?!睆膽阎刑统鰞蓮堛y票來,笑嘻嘻道:“一點點小意思,不成敬意,請公公留著賞人吧!”說著雙手送到韋小寶手里。

韋小寶接過來一看,銀票每張五百兩,共是一千兩銀子,正是自己前天分給高彥超他們的,微微一怔間,只見錢老板嘴巴向著那采辦太監一努,韋小寶已明其意,笑道:“錢老板好客氣哪!”將兩張銀票交了給承值太監,笑道:“錢老板的敬意,哥兒們去分了吧,不用分給我?!北娞O見是一千兩銀子的銀票,無不大喜過望。供奉宮中豬羊牛肉、雞魚蔬菜的商人,平時都給回扣,向有定例,逢年過節雖有年禮節禮,也不過是四五百兩,這其中尚膳房的頭兒太監又先分去了一半。此刻見銀子既多,韋小寶又說不要,各人攤分起來,豈不是小小一注橫財?那承值太監卻想,桂公公口說不要,只不過在外人面前擺擺架子,他是頭兒,豈能當真省得了的?待會攤分之時,自須仍將最大的份兒給他留著。

錢老板道:“桂公公,你這樣體恤辦事的公公們,可真難得。你不肯收禮,小人心中難安。這樣吧,小號養得有兩口茯苓花雕豬,算得名貴無比,待會去宰了,一口孝敬皇太后和皇上,另一口抬到桂公公房中,請公公細細品嘗?!表f小寶道:“什么茯苓花雕豬?名頭古怪,可沒聽過?!卞X老板道:“這是小號祖傳的秘法,選了良種肉豬,斷奶之后,就喂茯苓、黨參、杞子等等補藥,飼料除了補藥之外,便只雞蛋一味,渴了便給喝花雕酒……”

他話沒說完,眾太監都已笑了起來,都說:“哪有這樣的喂豬法?喂肥一口豬,豈不是要幾百兩銀子?”錢老板道:“本錢自然不小,最難的還是這番心血和功夫?!?p>

韋小寶道:“好,這等奇豬,倒不可不嘗?!卞X老板道:“不知桂公公今日午后什么時候有空,小人準時送來?!表f小寶心想從上書房下來,已將午時,便道:“午末未初,你送來吧!”錢老板連稱:“是,是!”又請了幾個安出去。

承值太監賠笑道:“桂公公,待會見了皇上,倒不可提起這回事?!表f小寶問道:“為什么?”承值太監道:“宮里的規矩,凡是稀奇古怪的食物,是不能供奉給皇太后、皇上和貝勒、公主們的。倘若吃了有一點兒小小亂子,大伙兒有幾顆腦袋?”韋小寶點頭道:“正是?!背兄堤O又道:“皇上年少好奇,聽到有這等稀奇古怪的茯苓花雕豬,倘若吩咐取來嘗嘗,咱們做奴才的干系太大。再說,這種千辛萬苦喂起來的肉豬,又不是常常都有的,要是皇上吃得對了胃口,下了圣旨,命御廚房天天供奉,大家可只有上吊的份兒了?!?p>

韋小寶哈哈大笑,道:“你倒想得周到?!?p>

承值太監道:“這是尚膳房歷來相傳的規矩罷了。太后和皇上的菜肴,一切時鮮果菜,都是不能供奉的?!表f小寶奇道:“時鮮菜蔬不能供奉,難道反而只供奉過時的、隔宿的果菜?”他雖當了幾個月尚膳監的頭兒,對御廚的事卻一直不曾留心。承值太監笑道:“供奉過時隔宿的菜蔬,那是萬萬不敢。不過有些一年之中只一兩月才有的果菜,咱們就不能供奉了。倘若皇上吃得入味,夏天要冬筍,冬天要新鮮蠶豆,大伙兒又只好上吊了?!?p>

韋小寶笑道:“皇太后、皇上都是萬分圣明的,哪有這等事?”承值太監一凜,忙道:“是,是。太后和皇上圣明,那是決計不會的。這些都是打從前明宮里傳下來的規矩,那些主子們糊里糊涂的挺難服侍。到了我大清,太后和皇上通情達理,咱奴才們辦起事來,可就容易得多啦?!毙南掳蛋党泽@,對先前這幾句話好生后悔。

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